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[토큰포스트 칼럼] 블록체인 기술 철학과 토큰 이코노미

2022-05-20 금 13:26

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임명환

한국에이아이블록체인융합원 원장

Shutterstock

블록체인은 핵심 구성요소인 분산원장, 암호기술, 토큰경제 등과 결합하여 디지털 경제사회에서 탈중앙, 보안성, 투명성, 익명성, 진본성을 구현할 수 있기 때문에 널리 활용되는 것이다. 블록체인의 대명사처럼 불리는 비트코인은 첫 번째 블록(2009년 1월 3일)이 생성된 지 벌써 13년이 지났지만, 주인(중개인) 없이도 작업증명(PoW) 알고리즘으로 시스템이 안정적으로 작동되고, 전체 시장(US$) 대비 40% 넘는 점유율로 대장주 역할을 하고 있다.

솔리디티(Solidity) 프로그래밍 언어로 디지털 자동계약을 실행하는 스마트 컨트랙션을 탑재한 이더리움 플랫폼은 디앱(dApp) 전체에서 약 73%를 차지하고 있다. 3세대를 맞이한 블록체인은 암호화폐를 넘어 분산신원인증(DID), 탈중앙화금융(DeFi), 대체불가토큰(NFT)에 이르기까지 계속 진화하고 있다.

2022년 5월 기준, 글로벌 시장(CoinMarketCap 기준)에 출시된 암호화폐 종류는 1만9500개가 넘고, 거래소에 상장되지 않은 토큰과 프라이빗 블록체인(하이퍼레저 등)을 포함하면 65만개 이상으로 추정되며 앞으로도 계속 증가할 것이다.

그동안 블록체인은 실생활 적용과 양적 성장에도 불구하고 채굴 전력소모, 높은 가치변동, 탈세·불법 거래, 투기·스캠 코인 등 부정적 측면이 부각되어 본질적 가치가 제대로 평가되지 못한 점이 있다.

몇 년 전까지 4차 산업혁명과 지능화 시대의 키워드로 초성능(AI, 슈퍼컴 등), 초연결(6G, 인터넷 등), 초실감(MR, 홀로그램 등)을 주로 지칭해왔다. 그러다가 2020년 세계경제포럼(WEF)에서 세계적 석학들이 “블록체인과 인공지능 같은 기술들이 세상을 바꿀 것이다”라고 논평한 이래 블록체인은 초신뢰(암호화폐, DID 등)를 추구하는 키워드로 인정받기 시작했다.

2022년에도 주요 국가들은 블록체인을 유망 성장동력의 하나로 인식하고 고성능 합의 알고리즘과 인터 렛저는 물론 중앙은행 디지털화폐(CBDC), 메타버스 등에 활용할 원천·응용 기술과 서비스를 개발하고 있다.

블록체인은 하루아침에 등장한 것이 아니다. 분산원장과 메인넷의 발전과정에서 알 수 있듯이 비트코인보다 30년 앞서 1979년부터 분산 네트워크, 암호 기술(SHA, ECC 등), 전자 서명, 머클 트리, 합의 알고리즘(PoW, PoS 등), 스마트 컨트랙션 등이 선행기술로 제시되었고, 이들이 융합되어 블록체인 형태로 나타난 것이다.

기술 철학 측면에서는 이보다 훨씬 앞선다. 1689년 계몽주의 사상가 존 로크(John Locke)가 저술한 통치론(Two Treatises of Government)에서 천부 자연권(Natural Rights)의 중요성이 세상에 알려지면서 근대 민주주의 역사를 바꾸는 계기가 되었다. 오늘날 디지털 세상에서도 누구든지 자신의 생명, 자유, 재산에 대해 불가침의 권리를 부여받고 이를 분산 합의 알고리즘 등으로 구현한 것이 블록체인이라고 보는 시각도 있다.

자유지상주의를 내세운 오스트리아학파도 블록체인 경제에 많은 영향을 끼쳤다. 칼 멩거(Carl Menger) 등 학자들은 가격형성의 최종 원천은 소비자의 주관적 가치평가이고 주관주의와 경제현상을 이해하려면 개인행동에서 출발해야 하며, 화폐는 통치자가 만든 것이 아니라 상품거래 과정에서 자생적으로 발생한다고 했다. 21세기 탈중앙의 분산원장, 암호화폐의 토큰경제와 일맥상통한 내용이다. 이오스와 스팀잇의 핵심기술을 개발한 블록원의 댄 라리머(Dan Larimer)도 천부 자연권과 오스트리아학파를 공개 지지한 바 있다.

한편, 암호경제의 근간이 되는 토큰 이코노미(Token Economy)는 심리학과 경제학의 학제간 영역인 행동경제학 이론과도 깊은 관련이 있다. 이성적이고 합리적인 경제적 인간을 전제로 하지 않고 실제적인 인간의 행동을 연구하여 어떻게 행동하고 어떤 결과가 발생하는지를 분석하였는데, 분산합의와 보상체계에 응용할 수 있기 때문이다.

2002년 노벨 경제학상을 수상한 대니얼 카너먼(Daniel Kahneman)은 그의 전망이론(Prospect theory)에서 위험을 수반하는 대안들 간에 어떻게 의사결정을 내리는지 규명하였으며, 블록체인 핵심 원리인 선의의 자발적인 참여자를 유도하는 인센티브 토큰경제 알고리즘과 유사한 맥락이다.

암호경제는 아직까지 공식적인 학문이 아니기 때문에 명확한 정의는 없지만, 일반적으로 블록체인 기술을 활용하고 가상자산을 연계한 새로운 경제시스템이라는 개념으로 논의되고 있다.

필자는 암호경제를 '디지털 네트워크에서 제품·서비스를 생산, 유통, 소비하거나, 통화·자산을 거래, 저축, 투자하거나, 정보·콘텐츠를 등록, 이용, 관리하는데 블록체인 또는 암호통화 기반의 플랫폼, 프로토콜, 어플리케이션 등을 적용하여 이루어지는 제반 경제활동'으로 정의하고 있다.

그러면 암호경제는 실물경제, 디지털 경제와 어떤 차이가 있을까? 대체적으로 실물경제는 토지, 사물, 상품 등의 실물 거래유통에 수요공급 법칙, 희소성 법칙, 수확체감 법칙이 통용된다. 디지털 경제는 인터넷, 온라인 상의 디지털 거래유통에 무어 법칙, 길더 법칙, 메트칼프 법칙, 수확체증 법칙으로 설명할 수 있다.

반면에 암호경제는 블록체인 기반으로 실물과 디지털의 생성-거래-유통에 암호증명 법칙, 합의유효 법칙, 분산연결 법칙이 적용되고, 수량이 한정된 비트코인처럼 디지털에도 희소성 법칙을 적용할 수 있다.

따라서 암호경제 개념을 포함한 블록체인 기반의 토큰 이코노미(Token Economy)는 분산원장, 암호기술, 가상자산 등을 융합하여 탈중앙 방식으로 경제활동 관련 의사결정, 거래유통, 자산관리, 보상체계 등을 공정하고 효율성 있게 운영할 수 있도록 구축된 생태계를 의미한다.

그림 = 디지털 경제와 암호 경제의 토큰 이코노미 비교 / 출처 임명환, 블록체인 기술과 암호경제, 2021.6.15

토큰(Token) 차원에서 디지털 경제와 암호경제를 비교하면, 디지털 경제에서도 토큰이 있으나 이것은 원래 상품(제품, 서비스)에 내재된 가치의 일부를 보상 또는 고객관리 차원에서 제공하는 것으로 용도에 따라 포인트, 쿠폰, 마일리지 등 다양하며 법정화폐 기반이다.

그러나 암호경제에서 토큰은 디앱(dApp) 서비스를 제공하는 플랫폼에서 생성된 가상자산과 증명인증 개념의 토큰(FT, NFT 등)으로 활용성, 유통속도, 수수료 등에 따라 내재된 가치가 유동적이며 암호화폐 기반으로 작동된다. 뿐만 아니라 가상자산 거래소, 전자 지갑, DID 등의 생태계도 토큰의 가치형성에 영향을 끼친다. 다만, 우리가 사는 세상은 실물과 디지털이 혼재하며, 암호경제 역시 배타적이 아니라 이들과 함께 기능과 역할을 담당해야 바람직한 토큰 이코노미가 형성될 것이다.

블록체인 기반의 토큰 이코노미는 어떤 모습으로 전개될까? 기존 ICT 시스템의 효율성이 완벽하거나 불공정 경제활동에 법제도를 엄격히 적용하면 어떤 면에서는 블록체인이 필요하지 않을 수 있다. 그러나 디지털 경제의 현실은 글로벌 플랫폼 기업들 FAANG(페이스북, 애플, 아마존, 넷플릭스, 구글)의 사례에서 보듯이 불공정 이슈와 독과점 규제로 법적 공방이 끊임없이 발생하고 있다. 국내에서 지배력을 행사하는 포털 사업자, 유통물류 중개업자, 소셜미디어 사업자 등도 마찬가지다. ICT 플랫폼의 특성상 네트워크 효과, 양면시장 형성, 거버넌스 지배, 멀티호밍 전략 등으로 시장 독점, 승자 독식, 부의 편재, 기술 오남용 같은 부작용이 유발되고, 그 결과 사회적 비용을 가중시키고 있다.

경제적 유인이 아닌 가짜 뉴스, 여론 조작, 저작권 침해, 생명윤리 왜곡도 유사한 논리로 이슈가 되고 있다. 이러한 문제점들은 자체적으로 해결하기에는 한계가 있고, 블록체인이 만능은 아니지만 여러 가지 대안 중의 하나로 채택되는 것이다. 특히 개인화, 다양성, 자유주의, 검열 저항성, 자기정보주권 등이 강화되는 추세에, 이를 블록체인 솔루션으로 접근하면 훨씬 더 유용하다는 것이 실증사업 등에서 검증되었기 때문이다.

현실과 가상이 병존하는 4차 산업혁명과 지능화 시대에서 바람직한 경제사회는 투명성, 공정성, 진본성, 가치성, 자율성, 효율성을 보장받는 것이다. 플랫폼 중심의 종속 경제는 인터넷 주권과 디지털 트랜스포메이션이 공유경제에 기여하고 궁극적으로 암호경제 사회와 공존해야 한다.

거버넌스 구조는 독과점의 중앙화가 아닌 탈중앙화된 분권화와 분산화로 다수가 직·간접적 참여하는 생태계로 변화되어야 한다. 플랫폼과 중앙화가 무조건 나쁘다는 것은 아니고 긍정적인 측면도 있다. 부정적인 측면을 제어하고 더욱 바람직한 경제사회 모습으로 나아가기 위해 기존 ICT 시스템에 블록체인을 융합하여 초신뢰를 제공하자는 의미이다.

그림 = 블록체인 기반의 경제사회 모습 / 출처 임명환, Blockchain-powered Meta World, 2021.12.24.

바람직한 경제사회 모습을 토큰 이코노미가 내재된 블록체인 기반으로 설명하면 다음과 같다(그림 참조). 비교분석을 위해 가로 축은 현실경제(Tangible)와 가상경제(Intangible), 세로 축은 대체 가능(Fungible)과 대체 불가(Nonfungible)로 나누어 현실세계와 가상세계 그리고 혼합세계 영역으로 구분할 수 있다.

먼저, 현실세계에서 법정화폐($US, 원화 등)는 Fungible과 Tangible의 영역에서 같은 단위의 통화라면 누구나 동일한 가치의 실물 화폐로 주고받을 수 있다. 부동산(토지, 건물 등), 예술품 등은 Nonfungible과 Tangible의 영역에서 유일한 객체로서 각자 다른 가치의 실물이 존재하는 것이다. 다만 유가증권(증권, 상품권 등)은 발행방식에 따라 Fungible 또는 Nonfungible이 가능하다.

다음, 가상세계는 Fungible과 Intangible 사이에 Tokenization(토큰화), Nonfungible과 Intangible 사이에 Securitization(유동화)가 추가되어 블록체인 기반의 코인/토큰 형태로 나타나고 있다. 암호통화(BTC, ETH, 알트코인 등)는 Fungible과 Intangible의 영역에서 같은 코인/토큰이라면 동일한 가치로 디지털의 가상세계에서 자산, 거래, 증명, 수수료 등으로 활용된다. NFT 콘텐츠는 Nonfungible과 Intangible의 영역에서 저마다 대체 불가능의 고유한 객체로 인증받고 다른 가치의 토큰으로 등록, 거래, 유통할 수 있다.

그리고 혼합세계는 어떤 대상(정보, 객체, 행위 등)이 현실과 가상에서 혼합되어 상호작용하는 것으로 실물 연계의 DID 신분증이나 양도할 수 없는(Nontransferable) 개인의 경험/평판을 토큰으로 발행할 수 있다. 이렇게 다양한 형태의 토큰을 이더리움 표준인 ERC(Ethereum Request for Comment)로 구분하면, 유틸리티토큰(FT)은 ERC-20, 대체불가토큰(NFT)은 ERC-721, ERC-1155, 양도불가토큰(NTT)은 ERC-1238로 발행할 수 있다.

우리는 이미 인터넷, 분산 네트워크, 위성통신 등을 통해 국경없이 정보교류가 자유로운 글로벌의 디지털 경제사회에 살면서 다양한 콘텐츠(문자, 음원, 사진, 영상 등)를 생성-유통-관리하고 있다. 이를테면, 매력적인 콘텐츠를 편리하게 저작하여 전세계에 유통시키고 안전하게 관리하려면 ICT 생태계 전반의 가치사슬과 기술혁신이 필요하다. 따라서 더 큰 차원의 효율적인 경제사회를 실현하기 위해 앞서 언급한 초성능, 초연결, 초실감과 블록체인 기반의 초신뢰가 함께 하모니를 이루어야 하며, 추진방향으로서 다음과 같이 제안하고자 한다.

1) 초성능 분야는 데이터 중심 컴퓨팅 기술, 인공지능 프로세서, 양자 컴퓨터 등에 기존 기술의 한계를 뛰어넘는 원천기술을 확보해야 한다.
2) 초연결 분야는 6G 이동통신, 광통신, 지능형 인터넷, 전파위성 고도화 등 모든 영역에서 정보통신이 가능한 인프라를 조성해야 한다.
3) 초실감 분야는 입체공간 실감 미디어, 감성 콘텐츠, 지능형 인터랙션, 홀로그램 등에 혼합현실, 기계와 인간의 감성을 실시간으로 재현해야 한다.
4) 초신뢰 분야는 고성능 분산 합의 알고리즘, 사용자 중심 스마트 컨트랙트, 자기주권 기반 신원증명, 탈중앙⋅확장성⋅보안성을 동시 충족하는 솔루션, 보상과 처벌의 토큰 이코노미 등으로 경제사회 불공정 문제점들을 해결해야 한다.

이렇게 추진함으로써 플랫폼과 콘텐츠, 서비스의 완성도가 높아지며, 자연스럽게 처리속도(TPS)와 블록체인 트릴레마(Trilemma) 한계도 극복할 수 있을 것으로 본다.

본 콘텐츠는 <BBR: Blockchain Business Review> 6월호에서도 보실 수 있습니다.

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  • Monarch
  • 2022.05.25 00:00:14
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  • 키리나
  • 2022.05.24 07:13:16
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  • 2022.05.23 17:41:37
ㄱ ㅅ ㅇ
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  • 경희
  • 2022.05.23 14:34:54
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  • 키리나
  • 2022.05.23 00:18:11
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  • Monarch
  • 2022.05.22 23:20:04
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  • 1mini
  • 2022.05.22 14:17:06
ㄱ ㅅ ㅇ
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  • 경희
  • 2022.05.22 09:54:38
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  • 퍼블
  • 2022.05.22 02:42:57
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  • 키리나
  • 2022.05.22 02:11:54
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  • choick
  • 2022.05.21 23:19:00
기사 잘 봤습니다.
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  • 신찬파파
  • 2022.05.21 19:19:59
유익한 칼럼 감사합니다
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  • 늘봄
  • 2022.05.21 16:58:03
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  • 2022.05.21 16:12:01
ㄱ ㅅ ㅇ
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  • ocn5025
  • 2022.05.21 11:43:58
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  • zerospace
  • 2022.05.21 09:48:14
잘 봤습니다
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  • 썰렁하오
  • 2022.05.21 09:25:09
토큰 이코노미와 블록체인 기술에 대해 알 수 있는 훌륭한 글입니다
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  • knj9729
  • 2022.05.21 08:04:55
ㄱㅅ
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  • 키리나
  • 2022.05.21 07:16:24
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  • 퍼블
  • 2022.05.21 05:11:45
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  • 늘봄
  • 2022.05.20 23:30:14
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  • zerospace
  • 2022.05.20 19:54:02
잘 봤습니다
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